Fusarium Raza 4 Tropical, acercándose a nosotros: América-Puerto Rico

Prof. Mildred Cortés, Líder Empresa de Farináceos
Catedrática Economía Agrícola, Colegio de Ciencias Agrícolas RUM

Como les he mencionado en otras ocasiones, para los cultivos de plátano y guineos la enfermedad de Fusarium Raza 4 Tropical (FOCR4T) es una enfermedad devastadora para la que no debemos bajar la guardia.  Aun no está en nuestra región y esperamos tomar las previsiones para que no llegue nunca a afectar nuestros cultivos mas importantes, plátanos y guineos.  La evidencia nos dice que está acercándose peligrosamente.  Cuanto tarde en llegar depende en gran medida de nuestro compromiso y sentido de responsabilidad.  Para todos es importante.  Hay mucho por hacer.  Estos cultivos aportan al Ingreso Bruto Agrícola de Puerto Rico alrededor de $100 millones a nivel de la finca.

Como hemos mencionado anteriormente, el FOCR4T es la enfermedad mas devastadora en los cultivos de plátanos y guineos.  Donde ha sido diagnosticado ha causado daños devastadores y lo peor es que ha quedado demostrado que el suelo queda contaminado por décadas.  La exclusión es la primera opción.  Evitar que llegue la enfermedad a la región de América donde ubica Puerto Rico y muchos otros países es primordial.  Actualmente contamos con una veda fitosanitaria que se supone impida la entrada de material vegetativo de cualquier país diagnosticado con la misma.  Desde el Colegio de Ciencias Agrícolas hemos trabajado para hacer lo que nos corresponde, pero no es suficiente, hay que hacer más.  Entre las gestiones que hemos realizado,  sometimos una petición para que se incluyera y aprobará FOCR4T como parte de la veda fitosanitaria de Puerto Rico.  Trajimos de invitado a uno de los científicos de mayor renombre en el área para que nos capacitara, Dr. Miguel Angel Dita.  Esta fue una actividad abierta al público.  Hemos escrito artículos informativos, realizado presentaciones en reuniones de empresa y foros educativos.  Hemos redactado carta a agencias federales alertándolos sobre el peligro potencial para que ellos a su vez tomen acción para prevenir.  Hay que hacer más. 

En otros países cuando se reciben visitantes a la finca se asegura de que haya pediluvios disponibles con agua con clorox  para limpiar los pies de los visitantes.  Cuando se van a mover herramientas de un predio a otros están deben ser esterilizadas, así como la ropa y los zapatos.  Estas son medidas sencillas que lo más difícil de ellas es acostumbrarnos, después que lo hagamos estas se aplican con naturalidad.  Sobre todo cuando analizamos que estamos protegiendo alimentos básicos de nuestra dieta y generadores de ingresos y empleos para el sector agrícola de Puerto Rico.  Es importante enfatizar que si se llevan a las fincas visitantes provenientes de países ya diagnosticados estos se cambien los zapatos y si es posible la ropa también.  Más aun, hay países que han prohibido cualquier producto realizado con materia vegetativa de plátanos y guineos como son los “souvenirs” que vienen de China y otros lugares.

En otros países ya hay alertas en los aeropuertos y puertos para evitar que llegue cualquier material contaminado a través de los visitantes que llegan por esas vías.  Por la importancia de estos cultivos para los países productores y consumidores debemos continuar educando para evitar la entrada de la enfermedad. 

En las dos figuras que se incluyen en este artículo se puede apreciar como en 19 años esta enfermedad se ha ido desplazando.  Ninguna previsión sobra, todas son necesarias.

Fuente Imágenes: Presentación de Dr. Miguel A. Dita en Simposio CORBANA, Miami 2019

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